Accueil Saison 2014 Hanokh LEVIN (1943-1999)

Né à Tel-Aviv en décembre 1943, Hanokh LEVIN est mort prématurément d'un cancer en août 1999. Il est l'auteur d'une oeuvre considérable qui comprend des pièces de théâtre, des sketches, des chansons, de la prose et de la Hanokh Levinpoésie. Egalement metteur en scène, il a monté la plupart de ses pièces.

Une jeunesse difficile

Fils d'un famille pratiquante, elle-même issue d'une prestigieuse lignée de rabbin hassidiques de Pologne, Levin reçoit d'abord une éducation religieuse. Il grandit dans un quartier modeste du sud de Tel-Aviv, où son père tient une épicerie. Il a 12 ans lorsque celui-ci meurt et qu'il est obligé de quitter l'école. Il terminera ses études secondaires tout en travaillant comme livreur.

Levin accède à l'âge d'homme dans l'Israël des années 1960, dans une société marquée par de profonds clivages entre ceux qui sont nés dans le pays et les nouveaux immigrants, entre les riches et les pauvres, entre les Séfarades et les Ashkénazes, entre les Juifs et les Arabes. Ces clivages ne font que s'aggraver après la guerre des Six-Jours, époque à laquelle il fait ses débuts de dramaturge. L'atmosphère si particulière de Tel-Aviv, dans laquelle il a baigné, enfant et adolescent, constituera une part non négligeable de son inspiration.

Un auteur politique …

Levin commence sa carrière comme auteur satirique. Ses premiers textes paraissent dans le journal des étudiants de l'université de Tel-Aviv où il poursuit des études de philosophie et de littérature (1964-1967). Ses premières pièces sont, elles aussi, des satires où il tourne en dérision l'ivresse de la victoire qui s'est emparée de la population juive d'Israël au lendemain de la guerre de 1967. Il est l'un des rares à anticiper les conséquences tragiques que risque d'entraîner l'occupation prolongée des territoires conquis et à mettre en garde ses concitoyens. En août 1968 est monté le spectacle de cabaret satirique Toi, moi et la prochaine guerre dans une mise en scène d'Edna Shavit et, en mars 1969, Ketchup, dans une mise en scène de David Levin, son frère. Mais ce n'est qu'à la suite du scandale provoqué par la Reine de la salle de bains montée à Tel-Aviv en avril 1970 au Théâtre Caméri, dans une mise en scène de David Levin, qu'il accède à la notoriété. Sous la pression du public, le spectacle est retiré de l'affiche après 19 représentations.

Observateur de la vie famille et de quartier …

Parallèlement aux pièces politico-satiriques, et marquant en fait le début d'une nouvelle forme d'écriture dramatique, la pièce Salomon Grip est créée en 1969 au théâtre Ouvert. C'est la première d'une série de comédies centrées autour de la famille et du quartier qui mettent en scène les aspirations et les vicissitudes de personnages insignifiants, coincés dans leur vie de couple, coincés dans leur HLM. Ce qui n'exclut pas évidemment la dimension politique. A cette veine appartiennent  Kroum (1975) et Funérailles d'hiver (1978).

Intéressé par les grands mythes.

En 1979, Avec Exécution, montée au théâtre Caméri, apparaît une autre direction dans l'écriture dramatique de Levin: les pièces mythologiques. Ces pièces reposent soit sur de grands mythes de la culture occidentale, soit sur une relecture des tragédies grecques, en particulier celles d'Euripide. Tout en s'efforçant de créer une tragédie moderne et d'expirer la souffrance humaine sous une forme théâtrale actuelle, Levin engage, dans ces pièces un dialogue avec les principaux symboles et les structures fondamentales de la culture occidentale …

Extraits de la note de Nurit Yaari pour l'édition française du théâtre choisi d'Hanokh Levin, Editions théâtrales, Maison Antoine Vitez.

 
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